Reisverhaal «Singapore»

Azië - deel 2 | Singapore | 0 Reacties 04 Juli 2011 - Laatste Aanpassing 15 Juli 2011

De bruisende wereldstad Singapore is eigenlijk de enige stad van de republiek Singapore, die ook wel eens stadsstaat wordt genoemd. Het is opgedeeld in een aantal regio’s en wijken, elk met hun specifieke kenmerken (wonen, winkelen, zaken, militaire zones, …) of culturele achtergrond.
In deze stad van contrasten wordt men ondergedompeld in een mengeling van Chinese, Maleisische, Indische en Westerse culturen. Elk daarvan brengt zijn typische keuken mee die elkaar trachten te overtreffen in de meest exclusieve restaurants, … voor elk wat wils. In het hart van de stad vindt men het ene na het andere winkelcentrum, alle luxe topmerken zijn vertegenwoordigd. Als meest geliefde activiteiten heeft de Singaporees dan ook shoppen en uit eten gaan.
Naast hoge wolkenkrabbers, koloniale gebouwen, gezellige pastelkleurige restaurantjes aan de kade, vindt men er typische wijken zoals China Town, Little India, Kampung Glam … maar ook eilanden met vissersdorpjes en witte stranden, maar ook eentje met hypermoderne toeristische attracties, ... en zelfs origineel regenwoud waarin nog wilde dieren leven.

De eerste dag leidt ons naar Clarke Quay, waar we beginnen met het winkelcomplex Liang Court op te zoeken, … daarin bevindt zich een toerismekantoortje. Immers zonder goeie stadskaart zijn we in deze enorme uitgestrekte stad hopeloos verloren …
We wandelen langs de rustige kade met zijn kleurrijke gebouwen en gezellige terrasjes langzaam richting zee. Al van ver zien we het indrukwekkende recente gebouw Marina Bay Sands aan de horizon verschijnen, 3 glazen torens die bovenop verbonden zijn door een ranke boot … 
Onderweg wandelen we een stukje inwaarts, door het koloniale stadsdeel met zijn sobere witte gebouwen. Jammer dat het centrale supreme court gebouw op dit moment in de stellingen staat, niet zo fotogeniek ...
Terug aan de kade worden we getrakteerd op een aantal ludieke kunstwerken. Deze beelden het leven uit ten tijde van de oorsprong van de stad.

Marina Bay is een enorme baai aan het einde van de Singapore rivier, die wordt omringd door de hoogste moderne glazen torengebouwen, het Esplanada Theaters gebouw, het Art Science museum, het Marina Bay Sands … en dit alles wordt bewaakt door het grote witte waterspuwende beeld Merlion. Na even aarzelen, beslissen we toch de baai rond te wandelen, ondanks de extreme warmte en felle zon. De ganse tijd worden we beloond met prachtige beelden van het Marina Bay Sands, het meest indrukwekkende gebouw dat we ooit tegenkwamen.
Het Marina Bay Sands gebouw werd officieel geopend in juni 2010, maar was pas volledig afgewerkt in februari 2011, met bijna 2 jaren vertraging t.o.v. de initiële planning (te wijten aan financiële problemen als gevolg van een beurscrash). In het gebouw zijn een luxe hotel, een casino, een exclusief winkelcomplex, 7 toprestaurants, een schaatsbaan, … verwerkt. Een 150 m lang zwembad in de boot bovenop deze architectonische parel lokt menig nieuwsgierige naar boven.
We laten ons verleiden om een kijkje te nemen in het prachtige gebouw en wandelen doorheen de benedenverdieping die de 3 torens verbindt. Alles is afgewerkt met de duurste materialen, in het midden is de 1ste toren hol en kan je er tot boven doorheen kijken. Hotelkamers bevinden zich op elke verdieping langs de wanden. ‘t Moet schitterend zijn hier een nachtje door te brengen in een kamer op een van de hoogste verdiepingen …
Via een zijgang komen we aan de ingang van het casino terecht, … waar we wijselijk voorbijgaan tot aan de galerij van het dure winkelcomplex, waarin enkele beelden van Dali pronken. Hier zien we de meest exclusieve artikelen, merken die we nooit tevoren zagen … prijzen worden niet vermeld. In de winkeltjes is het rustig, de meeste mensen komen hier eerder uit nieuwsgierigheid een kijkje nemen ...
Achteraan dit gebouw vinden we het Art Science museum, een wit gebouw in de vorm van een bloem of hand.
We ronden de wandeling aan de baai af door over de sierlijke brug achteraan het Marina Bay Sands te wandelen en passeren daar een kleurrijke tribune die uitkijkt op een podium dat in het water staat. Dit is een herinnering aan de opening van de eerste Olympische jeugdspelen in 2010.
Aan het ronde Esplanada Theaters gebouw gaan we even de met roze bloemen versierde brug op om er even uit te rusten en de zonsondergang af te wachten. Onze wandeling rond de baai zit er op.
Er is geen sprake van een mooie zonsondergang, we besluiten dan maar te stappen naar het Raffles hotel. Hier worden we getrakteerd op een mooie laagbouw die van de ene tot de andere kant van de straathoek inpalmt.
Dag 2 beginnen we met een rondwandeling in Chinatown. Vanuit de metro komen we er middenin. De wandelstraten liggen er proper en ordelijk bij, toeristische winkeltjes hier verkopen iets duurdere artikelen dan deze die we zouden verwachten in een Chinese wijk. Mooi onderhouden oude huizen met wat versieringen rond de raamkozijnen typeren deze buurt. Hier missen we een beetje de typerende chaos en drukte van dergelijke wijken in andere grote steden.
We brengen een bezoekje aan de mooie kleurrijke Sri Mariamman tempel, de oudste Hindu tempel van Singapore (°1827). In de beginperiode bood hij vaak opvang aan Indische immigranten. Hindu tempels zagen we al regelmatig in het zuiden van Maleisië, de afwerking ervan meestal zeer gelijkend, zelfs met dezelfde naam.
De 5 verdiepingen tellende Buddha Tooth Relic tempel & museum is een must see ! Deze recente tempel is binnenin overweldigend getooid in goud en rood. Duizenden Boeddha figuren groot en klein versieren de wanden. Gelovigen brengen offers in de vorm van etenswaren, bloemen, kaarsen. Tot boven op het dak, met groene tuin en zelfs orchideeënplantsoentjes, is het waard even rond te kijken …
Onze volgende halte is de botanische tuin, een van de mooiste botanische tuinen die we reeds hebben bezocht. De speciale planten en bomen werden gepland in verschillende zones, opgesplitst per onderwerp, alles even verzorgd. De kapok boom hadden we nooit eerder gezien, van op de stam wordt hij getooid met oranje vruchten (bolletjes), waarin witte pluisjes zitten, de kapok. Deze werden in vroegere tijden gebruikt voor het opvullen van kussens en matrassen. Ook het evolutie deel vinden we leuk. Hier staan enkele versteende boomstammen … ze voelen aan als bomen, met houtvezels, maar wanneer je erop klopt … klinkt het als steen. Zouden echt zijn …
We wandelen hier zo lang rond, dat we ons geplande bezoek aan Bukkit Timat Nature Reserve (een junglegebied midden op het eiland, waarin Canopy of boomtop wandelingen kunnen gemaakt worden) moeten overlaten.
’s Avonds begeven we ons richting Zoo, waar we deelnemen aan de Night Safary. Hier leven de dieren op een zeer vrije manier in hun natuurlijke habitat. Ze worden zoveel mogelijk door fijne draden, netten, grondroosters, waterpoelen, … tegengehouden. De bedoeling van de avondsafari is om de nachtdieren te zien ontwaken. Met een treintje worden we langs de grootste dieren gereden en krijgen een woordje uitleg. Te voet kunnen we langs (iets beter afgeschermde) kleinere en minder gevaarlijke dieren wandelen. In 2 grote ‘kooien’ van netten wandelen we tussen vleermuizen (we voelen ze langs onze hoofden passeren) en vliegende eekhoorns. ’t Is donker … een raar gevoel. Verder is er ook nog een show met vuurspuwers en nachtdieren, maar de laatste moeten we missen omdat we de laatste bus naar de stad terug moeten nemen om 23.00 u.
Onze 3de dag zullen we doorbrengen op een eiland. Velen bezoeken het attractie eiland Sentosa, maar dat lijkt ons een beetje weinig naturel. Zelf kiezen we voor Pulin Ubin (op aanraden van Rik en Evelyn, Nederlands koppel dat we ontmoetten in de Hoge Tatra in Slowakije), waar we vooral Singaporese bezoekers tegenkomen. Het eiland is begroeid met regenwoud en mangrove, amper bewoond, 30 jaar terug in de tijd. We huren er een tandem en fietsen in alle rust rond over het heuvelachtige eiland, om aan het uiteinde een plankenwandeling te maken over een stukje moeras.
Onze eerste ervaring met de tandem is superleuk … voor herhaling vatbaar !
’s Avonds twijfelen we om in een van de visrestaurantjes nog iets te eten, hier moet alles vers zijn … garnalen, kreeft, krabben, … of gewoon een (stuk) verse vis.
De laatste dag van ons verblijf maken we nog een wandeling door Little India en de nabij geleden wijk Kampong Glam. Beide stadsdelen zijn weerom goed onderhouden, een aantal mooie oude rijhuizen sieren de straatkant. Weerom ontbreekt voor ons een beetje de sfeer. Roepende Indiërs aan zijde-  en kruidenwinkels zien we hier niet. Kampong Glam is meer een moslimwijk, met vele restaurantjes en terrasjes. Vooral het autovrije straatje met groene beplanting (Bussorah Street), is zeer gezellig toeven.


Ernaartoe:
rode locale aircobus Melaka centrum – busterminal, 1,5 MYR pp.
aircobus Melaka – Singapore, 22 MYR pp., 4 uren onderweg (incl. grensformaliteiten)
bus Singapore busterminal Lavender – buurt Geylang, 1 SGD pp.
Overnachtingen:
Fragrance Hotel – Ruby, 73 SGD per nacht voor een 2 persoonskamer met sanitair (warm water), TV, airco, gelegen nabij metrostation Aljunied, 10 Lorong 20 Geylang, tel. (65) 6841 3888,
www.fragrancehotel.com, contact@fragrancehotel.com, maakt deel uit van de locale hotelketen Fragrancehotel, we waren niet ontevreden over de prijs/kwaliteit van dit hotel in deze wereldstad, beoordeling: 3/5
negatieve ervaring : de reservatie van de kamer, die ons via e-mail was bevestigd, kon men bij onze aankomst niet terugvinden, we mochten hun computersysteem of wifi niet gebruiken om de confirmatiemail te tonen, tenzij we hiervoor het gangbare minimumtarief betaalden van 5 SGD voor 2 uren aansluitend op WIFI.
Excursies:
- Alle verplaatsingen deden we met de metro (MRT) of locale bus (LRT), gebruik makend van een betaalkaart. Meer uitleg hiervoor onder Singapore – Algemeen.
- Marina Bay Sands:
Inkom gratis voor benedenverdieping en winkelcomplex.
Bezoek aan het dek van het schip met restaurant en zwembad : 25 SGD pp.
- Sri Mariamman tempel in Chinatown, inkom gratis, per fototoestel 3 SGD.
- Buddha Tooth Relic tempel & museum, inkom gratis.
- Botanische tuin: inkom gratis, behalve voor de orchideeëntuin (5 SGD pp.),
ernaartoe en terug: metro Orchard + bus 7
- Night Safary: inkom 33 SGD pp., start om 19.00 u
ernaartoe en terug: metro Ang Mo Kio + bus 138
Wil je de kans krijgen alle activiteiten te doen, dan moet je ongeveer 1 uur op voorhand ter plaatse zijn. Deze Night Safari is zo populair dat het vanaf 19.00 u meer dan 1 uur aanschuiven is om op het treintje te kunnen. De wandeling doorheen het park loont de moeite en is niet te lang, verschillend van het treintraject.
- Pulan Ubin:
ernaartoe en terug: metro Tanah Merah + bus 2 naar eindpunt Changi Village + ferry 2,5 SGD pp.
huur tandem: 8 SGD pp. tot 18.00 u

 

Print Friendly and PDF

 

 

 

Fotoalbums van locatie «Singapore»

Singapore (37)

04 Juli 2011 | Azië - deel 2 | Singapore | Laatste Aanpassing 30 Augustus 2011

  • Marina Bay Sands met de spiraalbrug ervoor
  • spel op straat in China Town
  • Marina Bay Sands
  • Botanische tuin - bananen
  • Marina Bay

 

Plaats een Reactie

 

      
This site is only viewable in landscape mode !
Session Tracking