Reisverhaal «Mississippi»

Noord Amerika 3 | Verenigde Staten | 0 Reacties 20 Februari 2018 - Laatste Aanpassing 24 Mei 2018

20 – 21 februari 2018

Traject: Pascagoula – Mississippi Sandhill Crane NWR – Ocean Springs – Davis Bayou – Biloxi

Mississippi
Magnolia staat of Staat van de gastvrijheid zijn twee populaire bijnamen voor de Amerikaanse staat Mississippi (afkorting: MS), waarvan Jackson de staatshoofdstad is. Op een oppervlakte van 125.443 km² (3,9 x België) wonen 3 miljoen inwoners, geen dichtbevolkt gebied dus. Met 37 % is dit de staat met het grootste aandeel zwarte bevolking in de USA, een gevolg van de slavernij uit het verleden.

Tennessee grenst in het noorden aan Mississippi, Alabama in het oosten. In het zuiden ligt de Golf van Mexico. De westelijke grens wordt gevormd door de Mississippi River, waarlangs zich de staten Louisiana en Arkansas bevinden. Mississippi is een vlakke tot heuvelachtige staat, met gemiddelde hoogt 91 meter. Het hoogste punt is de Mount Woodall (246 m.h.) in de Cumberland Mountains.

Het gebied is grotendeels bebost. Als gevolg van het vrijmaken van land voor landbouw en bewoning, verhoogde de frequentie van de overstromingen in de regio van de Mississippi delta. Langs de oevers van de Mississippi rivier bevonden zich ooit vele plantages, op heden bevinden zich er vooral industriële landbouwbedrijven.

De oorspronkelijke bevolking werd gevormd door de Paleo Indianen. In 1699 arriveerden de eerste Franse kolonisten, die zich er kwamen vestigen. In de 18de eeuw werd het gebied afwisselend door Fransen, Engelsen en Spanjaarden bestuurd. De kolonisten voerden zwarten in uit Afrika voor het zware werk, het ontstaan van de slavernij. Tot de Amerikaanse burgeroorlog uitbrak, was het grootste deel van de bevolking gevestigd langs de rivieroevers, waar slaven werkten op de vele katoenplantages.
Na de burgeroorlog en hun invrijheidstelling, vestigden zich veel zwarten in het binnenland. Hier konden ze meer verdienen bij het ontginnen van bossen en werken in de houtindustrie. Aan het einde van de 19de eeuw was 2/3 van de landeigenaren in de rivierdelta van Afrikaans Amerikaanse afkomst. Doch na een financiële crisis werden vele eigendommen opgekocht door hout- en spoorwegbedrijven.

Er heerst een vochtig subtropisch klimaat met lange zomers en korte, zachte winters. De gemiddelde temperaturen zijn in juli 27°C en in januari 9°C. Mississippi ligt in het risicogebied voor orkanen, die vooral tijdens de late zomer en de herfst passeren. Ook kent men vele onweersbuien en zo ’n 27-tal tornado’s worden jaarlijks geregistreerd.
Op 29 augustus 2005 werd de kuststreek zwaar getroffen door Hurricane Katrina.

De kuststreek van Mississippi heeft een belangrijke rol gespeeld in de ontwikkeling van de Blues muziek. Toeristische routes en attracties rondom dit thema werden opgezet doorheen de staat.
Op 8 januari 1935 werd Elvis Presley geboren in Tupelo, Mississippi.

Mississippi Sandhill Crane NWR
Om de Mississippi Sandhill Crane National Wildlife Refuge te bezoeken, moeten we geen grote omweg maken. Kraanvogels zijn prachtige vogels, het is een beschermde diersoort. We hebben al twee verschillende soorten gezien, de Japanese Sandhill Crane (Hokkaido – Japan) en de Whooping Crane (Wood Buffalo BP – Canada), beiden trekvogels.

Vol verwachting komen we aan bij het natuurpark. Eerst gaan we langs bij het bezoekerscentrum, om ons te informeren. De ranger stelt ons een film voor, waar we eerst naar kijken. Daarna nemen we een kijkje bij de tentoongestelde informatie en displays. De Mississippi Sandhill Crane is een unieke soort voor deze regio, het is geen trekvogel, hij blijft hier dus het ganse jaar door.

In 1970 waren er slechts 35 vogels over. De rook van al dan niet geplande bosbranden speelde hierin een rol. Ook werd hun leefgebied steeds kleiner, omdat men bossen aanplantte voor commercieel gebruik. Daardoor vonden ze te weinig voedsel. Een beschermingsprogramma werd opgestart, dat vooral aan drie belangrijke punten werkt.
Ten eerste: de natuurlijke leefomgeving voor de kraanvogels herstellen en beschermen, zodat ze opnieuw voldoende voeding vinden.
Ten tweede: niet uitgebroede eieren worden verzameld om op artificiële manier te laten uitkomen. Telkens worden er twee eieren gelegd, doch slechts eentje daarvan wordt uitgebroed door het vrouwtje.
Ten derde: elke ochtend wordt extra voeding voorzien, telkens op dezelfde locatie in het park. Hier komen de kraanvogels op af. Eenmaal per week wordt daar naartoe een wandeling georganiseerd, voor 10 mensen.
Resultaat: ondertussen telt het gebied al meer dan 100 kraanvogels.

De wandeling naar de voerderplaats staat morgen op het programma, doch is volgeboekt. 4 mensen staan al op de reservelijst. Het heeft dus geen zin voor ons om hiervoor terug te keren. Jammer.

We wandelen de C.L. Dees Trail, waarlangs veel prachtige bloeiende planten groeien. Deze locatie is vooral bekend om zijn verschillende soorten pitcher planten (vleesetende planten) en orchideeën. Doch het is volgens de ranger te koud, er staat niets in bloei. Toch is de savanne omgeving mooi, met zijn hoge grassen, waarin verspreid wat naaldbomen en lage palmen groeien. Kraanvogels moeten we hier niet verwachten, deze komen niet in de buurt van het Visitor Center, ondanks de pogingen van de rangers om ze er te plaatsen. Telkens keren ze onmiddellijk terug naar meer verlaten gebieden in het park.

Aan Ocean Springs wandelen we nog een tweede pad dat bij dit natuurpark hoort, de Fontainebleau Walking Trail. Dit pad leidt ons door een bos, het is niet echt aantrekkelijk. Wellicht omdat we ook hier niet op het juiste moment zijn. In deze omgeving bestaat echter wel een kleine kans om kraanvogels te spotten.

Davis Bayou
Voorbij Ocean Springs bezoeken we Davis Bayou, een natuurgebied dat deel uitmaakt van het Gulf Islands National Seashore, waar we in Florida al een gedeelte van bezochten.

Bayou is de term die in de USA wordt gebruikt voor een moerassige rivier. Andere Engelssprekende regio’s kennen dit woord niet.

Een 4,2 km lange weg loopt doorheen het park, naar het William M. Colmer Visitor Center. Onderweg zien we enkele meertjes, met schildpadjes die op boomstammen in het water zitten. Dit belooft!

In het Visitor Center krijgen we een plannetje met enkele korte wandelingen in dit parkdeel. Voor we op stap gaan, kijken we naar de parkfilm. Een zeer boeiende, vrij lange film, over de natuur en het leven op en rondom de barrière eilanden.
Deze barrière eilanden met hun glinsterende sneeuwwitte zand, zijn gevormd door minerale rotsstukjes die loskomen door erosie in de bergen. Ze worden door de rivieren meegenomen naar zee en vormen zandbanken voor de kust. Door de wind ontstaan duinen, waarop grassen groeien, die de eilanden verstevigen. Op deze eilanden komen 4 soorten zeeschildpadden hun eitjes leggen. Zeeschildpadden zijn een bedreigde diersoort, dit onderwerp wordt in de film uitgebreid behandeld. Het betreft de vrij zeldzame Kemps Ridley Turtle (tot 60 cm lang, 45 kg, legt 100 eitjes per keer), de Green Turtle (tot 1,2 meter lang, 200 kg, legt 75 – 200 eieren), de Leatherback Turtle (1,2 – 2,4 meter lang, 230 – 365 kg, legt 60 – 100 eieren) en de Loggerhead Turtle (tot 90 cm lang, 90 kg, legt 75 – 120 eieren). Ook krijgen we prachtige beelden te zien van de Ghost Crab en de grappige Fiddler Crab.

We wandelen alle beschikbare trails, maar deze stellen niet echt veel voor. De paden gaan door het bos, uitzichten zijn door de begroeiing belemmerd. Op de pier kunnen we niet komen, deze werd vernield door orkanen. Hierdoor zijn we wat teleurgesteld, we hadden meer verwacht.

De Davis Bayou Trail volgt een stukje de autoweg, bij een vennetje bewonderen we van dichtbij enkele schildpadjes op boomstammetjes. Deze zagen we al vanuit de truck in het voorbijrijden, doch er is geen plaats om te stoppen.
Verderop parkeren we aan de Stark Bayou, een zijtak van de Davis Bayou. Hier zien we 3 jonge alligators aan de waterkant, de kleinste is minder dan 1 meter lang, mooi om zien. Dit maakt ons bezoek aan het park toch nog leuk.

Van het park rijden we verder naar Biloxi, waar we een overnachtingsplek vinden met zicht op zee.

Biloxi
Voor we Biloxi verlaten, stoppen we nog even aan een mooi visserskerkje, St. Michael Catholic Church. De pastoor komt bezorgd naar buiten gelopen, om te vragen of we op zijn parking willen blijven staan. Op de borden aan de ingang staat immers dat deze parking enkel mag gebruikt worden bij kerkbezoek. Marc zegt dat we een foto willen nemen, omdat we de kerk zo mooi vinden. Hij is vereerd en nodigt ons uit om ook even binnen te komen kijken. Het is een eenvoudig witgekalkt rond gebouw, met mooie glasramen. Dit is de enige versiering in de kerk en maakt deze bijzonder.

We passeren langs een aantal casino’s, zelfs een Hardrock Casino. Ook stoppen we bij het Visitor Center, dat in een groot typisch gebouw is gehuisvest. Men had ons verteld dat we dit stadje zeker moesten bezoeken. Doch het trekt ons niet echt aan, dus rijden we verder.

OVERNACHTINGEN:
PASCAGOULA – WALMART PARKING
Coördinaten: 30.385680 – 88.517567
PRIJS: N.v.t.
SCORE: 3/5
COMMENTAAR:
Vrij rustige, grote winkelparking. We parkeren aan de uiterste rand van de parking, centraal voor de winkel. Zeer stil ’s nachts. WIFI en toiletten in de winkel.
Minpunten: Treinspoor in de nabijheid, de passerende treinen maken veel lawaai.

OCEAN SPRINGS – WALMART PARKING
Coördinaten: 30.410726 – 88.759237
PRIJS: N.v.t.
SCORE: 2/5
COMMENTAAR:
Grote winkelparking. We parkeren aan de uiterste rand van de parking, voor de pick-up zone. Zwakke WIFI op de parking, toiletten in de winkel.
Minpunten: Zeer lawaaierige buurt. Treinspoor in de nabijheid, de passerende treinen maken veel lawaai, gelukkig zijn het er niet veel.

BILOXI – GOLDEN NUGGET CASINO PARKING
Coördinaten: 30.391893 – 88.857848
PRIJS: N.v.t.
SCORE: 3/5
COMMENTAAR:
Gravel terrein naast het casino, aan het water. We parkeren hier met meerdere campers, alsook 1 personenautobus. Voor auto’s is er een overdekte parking. Registreren hoeft niet. Toiletten in het casino. Wifi op de parking.
Minpunten: Geluid van verkeer op de brug, al valt dat goed mee.

SANI DUMP:
Mississippi – Welcome Center: Dumpstation vlak voor de oprit van de autoweg, bij het verlaten van de parking. Geen drinkwater beschikbaar, het water aan de dump ziet bruin en is niet te vertrouwen.
Prijs: Gratis.
Coördinaten: 30.461310 – 88.436570

Gulf Islands National Seashore – Davis Bayou Campground: Dumpstation met drinkwater op de camping in het park. Deze is wellicht bedoeld voor de kampeerders, doch we maken er gebruik van, om onze watertank te vullen, niemand stelt ons vragen.
Prijs: Gratis.
Coördinaten: 30.397188 – 88.796260

GEREDEN TRAJECT:
Pascagoula – Mississippi Sandhill Crane NWR – Ocean Springs, 41 km
Rustige route, over landwegen. We rijden eveneens een stukje op de wat drukkere I10.

Ocean Springs – Davis Bayou – Biloxi, 22 km
Rustige wegen, vooral in het park.

EXCURSIES:
MISSISSIPPI SANDHILL CRANE – NATIONAL WILDLIFE REFUGE
Natuurgebied in meerdere delen, waar men de Mississippi Sandhill Crane beschermt. Het gebied is niet op veel plaatsen toegankelijk, er zijn enkele wandelpaden aan de rand ervan. De kraanvogels zijn moeilijk te spotten, doch de natuur zou zeer mooi moeten zijn. Jammer genoeg zijn de vele wilde bloemen en planten nu niet te zien, wegens de koude periode.
We maken twee wandelingen:
1. C.L. Dees Trail: vertrekt bij het Visitor Center. Rondwandeling door mooie savanne omgeving, met hoge grassen, verspreid jonge naaldbomen, op de bodem palmen. Hier zouden onder andere meerdere soorten pitcher planten en orchideeën te bewonderen zijn, op het juiste moment. Kraanvogels komen hier niet, wel kan men er andere vogelsoorten spotten. Ondanks dat wilde bloemen nu ontbreken en dat we amper vogels zien, vinden we de wandeling mooi.
Lengte: 1,25 km.
2. Fontainebleau Walking Trail: vertrekt in Ocean Springs. Rondwandeling door een bos, deze omgeving vinden we minder aantrekkelijk. Doch in de juiste periode zouden hier ook veel bloeiende planten te zien zijn. Kraanvogels kan men hier sporadisch spotten. Lengte: rondwandeling 1,25 km + verlenging: 800 m (enkel). Coördinaten: 30.397909 – 88.757395
SCORE: 3/5
INKOM: Gratis.
INFORMATIE:
Brochure te krijgen in het Visitor Center, met een woordje uitleg over de kraanvogels en de werking van deze refuge. Ook summiere foldertjes over de wandelingen beschikbaar.
Coördinaten: 30.448822 – 88.656555
Website: www.fws.gov/mississippisandhillcrane
Tel.: 228-497-6322
PARKING:
Ruime parking aan het Visitor Center.
Fontainebleau wandeling:
Kleine parking vooraan in het bos, te bereiken via zeer oneffen toegang. We vragen of we op de parking van de school ernaast mogen parkeren, doch dit wordt geweigerd.

GULF ISLANDS – NATIONAL SEASHORE
Zie verhaal Florida, Golf van Mexico, Golfkust.

 

Print Friendly and PDF

 

 

 

Fotoalbums van locatie «Pascagoula»

Mississippi (12)

20 Februari 2018 | Noord Amerika 3 | Verenigde Staten | Laatste Aanpassing 24 Mei 2018

  • Gulf Islands National Seashore - Davis Bayou Trail
  • Gulf Islands National Seashore
  • Biloxi, Visitor Center
  • Sandhill Crane National Wildlife Refuge, C.L. Dees
  • Biloxi, visserskerk St. Michael Catholic church

 

Plaats een Reactie

 

      
This site is only viewable in landscape mode !
Session Tracking