Reisverhaal «Potosi: rijkdom met twee gezichten»

TROPENTRIP | Bolivië | 0 Reacties 12 September 2014 - Laatste Aanpassing 13 September 2014

Verder naar het zuiden konden we haast niet anders dan even halt te houden in de stad die door zilverrijkdom wereldberoemd werd. Als hoogste stad ter wereld leek deze plaats ons wel geschikt om wat aan de hoogte te wennen voor we rest van het Boliviaanse Altiplano verkennen. Al was het vooral ook de prachtige treinreis die ons overtuigde om hierheen te reizen.

LEVEN LANGS DE SPOORLIJN
In Samaipata vertelden Werner en Suzanne ons over de unieke treinverbinding tussen Sucre en Potosi. Bij gebrek aan wegen vormt deze spoorlijn voor veel bewoners in de afgelegen bergdorpen zowat de enige link met de steden. Dat de trein bovendien eigenlijk een bus op rails was, maakte ons nog nieuwsgieriger en enthousiaster om via deze alternatieve manier verder te reizen.
Bij het krieken van de dag stonden we al paraat om samen met een handvol Bolivianen de 'buscarril' naar Potosi te nemen. Voor deze tweedagelijkse verbinding tussen Sucre en Potosi kunnen namelijk enkel vanaf een uur voor vertrek ticketjes gekocht worden. We bleken echter de enigen die zich zorgen maakten om een plaatsje. Typisch westers zeker?
Als enige 'gringo's' namen we maar al te graag samen met deze mensen de bustrein. De rit leek net een rit in pretpark, maar dan zonder overkop en met een levensecht decor. Uur na uur vergaapten we ons aan de meest machtige uitzichten. Niet enkel de rode rotsformaties of de afgronden naast de spoorlijn wisten ons te bekoren. We vonden het ook een eer om van zo dichtbij het lokale leven in de bergen naast de sporen te mogen observeren.
Deze unieke ervaring leek de tropentrippers helemaal op het lijf geschreven. Ook al leek de rit een tour op zich, toch voelden ons geen moment toeristen. We reisden zoals de Bolivianen, we beleefden het zoals hen.
We blijven Werner en Suzanne eeuwig dankbaar voor deze tip.

EVEN DE ZILVERSTAD
Ook al klimden we traag maar zeker naar de 4100 m hoge stad, toch was het bij aankomst even wennen. Na een hartelijk ontvangst in het station ( We hadden de tip gevolgd om veel water te drinken tijdens het stijgen, met de nodige gevolgen...), trokken we vol goeie moed naar het Koala Den hostel. De combinatie van een zware trekzak, de warme middagtemperatuur en de hoogte deden ons op elke hoek van de straat toch even naar adem happen. Gelukkig stond er in het Koala Café al een 'mate' klaar. Deze thee van cocabladeren blijkt zeker effectief tegen hoogteziekte. Al hield Leen het toch liever bij een Cola Zero. Daar zal ook wel wat helende coca in zitten zeker? :)
Daags voor ons vertrek naar Potosi bekeken we in Bar Amsterdam bij wijze van kennismaking met onze volgende halte naar de film 'The Devils Miner'. Door het verhaal van de 14-jarige Basilio en z'n familie kregen we een confronterend beeld over de schrijnende situaties waarin mijnwerkers anno 2014 proberen de laatste rijkdommen uit hun Cerro Rico te halen. Dat ook enkele honderden kinderen gewapend met hamer en beitel aan deze uitputtingsslag deelnemen om hun familie te onderhouden, ging ons petje echt wel te boven. Door het bekijken van de film steunden we 'Amigos de Potosi' die via verschillende projecten probeert deze kinderen en hun familie een betere toekomst te geven.
Eens in Potosi voelden we ons echter niet geneigd om als toeristen deze mijnen te bezoeken, ook al beloven de meeste touroperators dat er een procent van de inkomsten naar de mijnwerkers gaat. Het dreigende instortingsgevaar en het gevoel deze mensen als apen in de zoo te gaan bekijken, weerhielden ons van een mijnbezoek.
Even prestigieus als schrijnend was eigenlijk de geschiedenis achter de Casa Real de la Moneda. In dit gigantische gebouw werd vanaf de 18de eeuw zilver verwerkt tot munten. Een gegidste rondleiding toonde ons hoe de rijkdom floreerde door de overvloed aan zilver. Binnen de 1m dikke muren van dit gebouw werden de inheemse bevolking en Afrikaanse slaven aan het werk gezet om in erbarmelijke omstandigheden miljoenen zilveren munten te produceren voor de Spaanse kolonisator. Deze trieste verhalen wierpen willens nillens een schaduw over de schat materieel erfgoed die we te zien kregen. 'El Mascaron' (het masker op het binnenplein) zette nog maar eens het dubbele gezicht van de zilverrijkdom in de verf. Voor 8 miljoen mensen die hun leven lieten bij het werken in de mijnen was dit niet de Cerro Rico (rijke berg), maar de berg die mensen at.

 

 

 

 

Fotoalbums van Bolivië

Copacabana: anders bekeken (12)

01 Oktober 2014 | TROPENTRIP | Bolivië | Laatste Aanpassing 05 Oktober 2014

  • De baai van Copacabana en Isla del Sol
  • Lago Titicaca in Sahuiña
  • Een schattige verwelkoming aan Lago Titicaca
  • Basilica Virgen de Copacabana

Zuidelijk Altiplano: kracht en pracht der natuur (33)

22 September 2014 | TROPENTRIP | Bolivië | Laatste Aanpassing 23 September 2014

  • Salar de Uyuni
  • Ieder uur een andere natuur.
  • Laguna Negra
  • Geisers Sol de Mañana

Tupiza: avontuur in de Cordillera de Chichas (17)

19 September 2014 | TROPENTRIP | Bolivië | Laatste Aanpassing 18 September 2014

  • Cañon del Duende
  • Eten voor katten en honden op de zaterdagmarkt
  • Tupiza vanaf Cerro La Cruz, na een hevige klim
  • Op adem komen langs de kruisweg

Potosi: polshoogte van de zilverstad (16)

12 September 2014 | TROPENTRIP | Bolivië | Laatste Aanpassing 13 September 2014

  • De andere kant van de zilverroem: uitputtende hand
  • Authentieke zilveren munten
  • De buscarril hield even halt voor een pitstop.
  • Dankzij deze weegschalen werd het gewicht zilver p

Sucre: feest en twijfel in de witte stad (15)

10 September 2014 | TROPENTRIP | Bolivië | Laatste Aanpassing 11 September 2014

  • 'Relleno de Pimenton' en 'Guisode Berenjena con To
  • Uitzicht over Sucre vanaf Plaza La Recoleta
  • La Prefectura: het huisje voor de president
  • Vitamientjes op straat

Samaipata: t was hier goed (21)

05 September 2014 | TROPENTRIP | Bolivië | Laatste Aanpassing 05 September 2014

  • Sfeer in onze keuken, by L-aRt
  • Voetbal op vrijdagavond: de tuiniers tegen de bouw
  • Na 3 weken nog eens de rugzak vullen...
  • El Fuerte in zicht

Samaipata: groene vingers onderweg (17)

31 Augustus 2014 | TROPENTRIP | Bolivië | Laatste Aanpassing 01 September 2014

  • Een lange, maar mooie terugweg naar Samaipata
  • Als beloning smulden we in La Vaca Loca van een fe
  • Lama in z'n winterfrak
  • Waar is Ruben?

Samaipata: groen paradijsje (16)

24 Augustus 2014 | TROPENTRIP | Bolivië | Laatste Aanpassing 25 Augustus 2014

  • Een keukentafel vol lekkers, voor slechts 200 BOB
  • Paradijsje in zicht!
  • De hoofdstraat volgens Ruben ;)
  • Optreden in het Centro Cultural

Santa Cruz: verkend vanuit het hart (15)

18 Augustus 2014 | TROPENTRIP | Bolivië | Laatste Aanpassing 23 Augustus 2014

  • Speciale huisjes in Santa Cruz
  • Ons favoriete café, ook in Bolivië
  • Tropische vogels te spotten in Güembé
  • Hard Rock Café Santa Cruz

 

Plaats een Reactie

 

      
This site is only viewable in landscape mode !
Session Tracking