Reisverhaal «Kampot: potpats & pepers»

TROPENTRIP | Cambodja | 1 Reacties 31 Maart 2014 - Laatste Aanpassing 10 Mei 2014

Of Kampot een must-visit is bij een reis in Cambodja laten we in het midden. Feit is wel dat de stad aan de rivier Teuk Chou bruist van de activiteit. Blijkbaar heeft de stad zo'n aantrekkingskracht dat heel wat buitenlanders zich hier vestigen en als expat een zaak opstarten. De expats zijn hier zelf zo sterk vertegenwoordigd dat ze hun eigen 'Kampot Survival Guide' uitgeven, waarin ze zichzelf graag Pot-Pats noemen. Om de oorsprong van die heerlijke peper en de geschiedenis achter de Bokor Hill van dichtbij te kunnen ontdekken, vestigden we ons enkele dagen in deze oude koloniale stad.

SPICY TOWN

Kampot is wereldberoemd, alvast in Cambodja, voor z'n pepers. Dit gingen we dan ook graag met eigen ogen en neus waarnemen. In het verwerkingscentrum van Kadodé werd ons getoond welke weg een peperbol aflegt van kweek tot bord. Vooral van het feit dat de 'slechte peperbollen' handmatig verwijderd worden, waren we nogal onder de indruk.

Niet enkel de peper gaf dit stadje een pittig karakter. Taferelen die onderweg tegenkwamen deden ons soms toch ook eens de wenkbrauwen fronsen. De brug over de Teuk Chou lag bijvoorbeeld bezaaid met valse biljetten van $ 100. We konden onze ogen niet geloven, echt overal lag het geld hier voor het rapen. Ook de hevige concurrentiestrijd tussen Pepsi en Coca-Cola was eigenlijk wel hilarisch om te zien. Vlak naast het verdeelcentrum van Coca-Cola hadden de expats hun eigen voetbalplein, volledig gesponsord door Pepsi.

EVERY PERSON COUNTS

Niet alle expats die in Kampot aan de slag zijn, doen dit uit eigenbelang. Epic Arts bijvoorbeeld is een organisatie die zich bekommerd om mensen met een beperking. Onder het motto "bekijk de mogelijkheden, niet de beperkingen" gaan ze met mensen aan de slag die doof, blind, fysiek of psychisch beperkt zijn. Onder de vorm van kunstprojecten laten ze deze mensen opnieuw meetellen in de maatschappij.

Deze Britse organisatie baat in Kampot zowel een kunstencentrum als een café uit. In het centrum genoten we oprecht van een dansshow door dove mensen en mensen in een rolstoel. Echt mooi!

Het café in het centrum heeft naar eigen zeggen de beste chocolade brownies van Cambodja. (H)eerlijk (s)maakt altijd beter! Onze bestelling vulden we in op een formulier, aangezien sommige werknemers doof zijn. Met de nodige gebaren, in de menukaart toegelicht, konden we onze dankbaarheid toch kenbaar maken bij hen.

BOKOR HILL STORY

Het achterland van Kampot wordt gevormd door de Elephant Mountains. Deze bergketen speelde in de Cambodjaanse geschiedenis al enkele keren een opmerkelijke rol. In 1922 vestigden de Fransen zich voor het eerst met een regeringspost, kerk en hotel op de Bokor Hill. Toegegeven, de Fransen hadden smaak. Ze wisten een prachtige plek uit te kiezen met een adembenemend uitzicht over het national park en de zee.

Tot tweemaal toe werd deze nederzetting verlaten door bedreiging van oorlog. Tot de jaren 90 werd echter een strijd gevoerd tussen de Khmer Rouge en Vietnamezen in deze bergen. Vanuit respectievelijk de kerk en het hotel belegerden beide partijen elkaar tot in 1993 een einde kwam aan de gevechten.

We waren bijzonder onder de indruk van de villa's, de kerk en het hotel. Het uitzicht was onbeschrijflijk prachtig. In het oude hotel kwam de interieurarchitect in Leen al helemaal naar boven. Ze wist al helemaal hoe ze het zou aanpakken, mocht ze dit kunnen renoveren.

Maar we vonden het vooral allemaal wat jammer. De mens had hier nu de natuur verdreven met staal en beton, maar laat het nu verkommeren. In plaats van alles te renoveren of er een historische site met duiding van de maken, bouwt men liever enkele honderden meters verder een gedrocht van een hotel en een casino. Recent werden nieuwe wegen aangelegd door een investeringsgroep van Chinezen en Vietnamezen. De prijs die de Bokor Hill hiervoor moet betalen is echter vreselijk. Het casino, die eruit ziet als een goedkope sporthal, en het hotel hebben niet alleen nog meer natuur verdreven. Ze verpesten ook het hele landschap.

Hier merkten we duidelijk dat de Cambodjaanse regering liever geld slaat uit het verkopen of verhuren van hun natuurpracht dan het te beschermen en te onderhouden. Echt jammer.

 

 

 

 

Fotoalbums van Cambodja

Siem Reap: restanten van het Khmer-rijk (15)

07 April 2014 | TROPENTRIP | Cambodja | Laatste Aanpassing 09 April 2014

  • Fotograaf Leen wringt zich in bochten.
  • Verhalen in steen vereeuwigd
  • We starten in de Angkor Thom, en we zijn niet alle
  • Ta Prohm werd veroverd door het oerwoud.

Battambang: luxe onderweg naar Angkor (6)

03 April 2014 | TROPENTRIP | Cambodja | Laatste Aanpassing 09 April 2014

  • Laag water in Tonlé Sap
  • Levering aan boord
  • Ook het tankstation drijft hier.
  • Een duik ter verfrissing

Kampot: een gekruid bezoek (18)

31 Maart 2014 | TROPENTRIP | Cambodja | Laatste Aanpassing 02 April 2014

  • Handmatige selectie
  • Vervallen gebouwen Bokor Hill
  • Na 3 jaar kan je van deze struik peperbessen plukk
  • Dansvoorstelling EPiC Arts

Kep: een weekje aan zee (18)

28 Maart 2014 | TROPENTRIP | Cambodja | Laatste Aanpassing 28 Maart 2014

  • De vissersbootjes op krabbenjacht.
  • Kunst  in de zee als verwelkoming.
  • Steiger betreden op eigen risico.
  • Vervallen koloniale gebouwen worden terug jungle.

Phnom Phen: hartverscheurend (29)

25 Maart 2014 | TROPENTRIP | Cambodja | Laatste Aanpassing 25 Maart 2014

  • Een beetje overladen?
  • Incognito gecko.
  • Architectuur uit de jaren 60
  • De woonplaatsen van de families die op de vuilnisb

Kratie: welcome in Cambodja (22)

19 Maart 2014 | TROPENTRIP | Cambodja | Laatste Aanpassing 19 Maart 2014

  • Stroomversnelling in de Mekong in Kampie...
  • De lokale jeugd laat zich horen.
  • En dat allemaal vanop het brommertje!
  • Samen met Boeddha genoten we van het uitzicht.

 

Plaats een Reactie

Papsie Mooi verhaal met veel diversiteitsaspecten over de regio. Geplaatst op 02 April 2014

 

      
This site is only viewable in landscape mode !
Session Tracking